2018年1月31日

「地道菜式」的迷思

「地道菜式」的迷思

定律: 『真正地道的食物,往往並沒有你在自家(香港)吃到的好。』
這個定律很難找到反證,我能想到較有可能推翻的只有日本,也僅僅是"較有可能",而不是一定。

首先人人都知道你在香港吃得到的基本上都是已經調整過的 —— 這個算是「人盡皆知」的。雖然那個「調整」並不一定全是為了「符合你(香港人)的口味或者習慣」,大部份人沒有理解的還是,(在香港)人家是開一家「外國菜館/餐廳」,其位階本來就會比原來的高級。因此菜式的取態本來也就已經跟其原型不會一樣。

我以下用一些需要有一定的「自省能力」的人才能理解的方式去說明這個定律。首先不管你是否那種香港典型總有幾個在左近的「咀砲食神」,我就問個非常mean的問題:你認為自己真真正正天天day by day吃的東西,是否真是「好食」?能不能喊delicious?
你真真正正的everyday Lunch/Dinner,是否有資格叫「美食」?
請認認真真把自己的心,剖出來回答。
答案肯定「不是」。
我不說「家裡飯」,只說你在外面吃的東西,包括今天lunch叫的外賣或者自己衝落樓仆進去搭檯的那間茶記叫的碟頭飯;或者平時收工而家裡沒飯時你會經常去的某間店叫的,可能也是碟頭飯,可能是譚仔米線,可能是車仔面,可能是大記焗豬扒飯…。請你回憶一下,把它的畫面定格在你腦裡面5秒,然後用一顆剖出來的心來回答我: 它是"美食"嗎?
而那個卻是真真切切香港人的真正"地道"的食物。真真切切的day by day香港人實際上每天都在吃的東西。不不,那絕對絕對不是甚麼美食。

而一個外國人來到香港旅行的話,假如他是真會去吃「地道」東西的人,他吃到的也就會是跟你昨晚、你今天中午叫的那碟一大堆白飯澆滿滿滿奇怪淺橙色so call「蒜蓉汁」的東西、一片硬硬根本不「好食」的一片豬扒還有幾片理論上應該是配菜,但是事實上它明顯沒考慮你真會吃下去的幾片雪藏雜菜粒,或者一塊明顯半生的西蘭花,well~~~ 還有一杯我都廢撚事描述的飲品。這就是一份價值4 EUR甚至5 EUR的貨真價實真真正正的地道香港菜「蒜蓉豬扒飯」。


Well,可能你會認為我用「蒜蓉豬扒飯」就叫做「很極端」「很刻意」(?)。但是至少我深信你已經明白我是甚麼意思。你覺得如果用「豆腐火腩飯」或者「味菜牛肉飯」或者「紫菜魚丸河」就會完全不一樣的話,你喜歡就好。

「地道」的東西從來都不見得是甚麼你想像中的那種好東西。外國人假如在他的城市downtown(而不是垃圾池chinatown)有間以鬼佬為對象的「香港餐廳」,我敢賭十元,他吃的跟你在樓下茶記吃的完全不一樣。

現在重新再看一遍,估計你的態度會有所不同了: 『真正地道的食物,往往並沒有你在自家(香港)吃到的好。』

PS:我為甚麼當時會拍這張這樣的照片,原因就是我當時看著它,想到這麼難看核突(也並不"好食")的一pair野,就是真真切切的「地道香港人天天吃的東西」。
噢,而且價錢不便宜,即使拿日本來比較。

2018年1月26日

筷子真是比刀叉好用嗎?

筷子真是比刀叉好用嗎?

今天談筷子 —— 但是事實上,談的還是中西飲食文化的本身。
反正這類課題,幾乎由任何一點切入,最終說的也就是「文化」問題。

華人常常、長期、習慣性吹捧「筷子」,說得好像用筷子就有多高級、多麼有智慧、多麼先進、多麼自豪云云;其實大可省省。
首先「筷子」的長期學習過程,已經把它的一切優點都抵銷光了。西方的三種基本餐具:叉、匙、刀,幾乎沒有任何前置的學習需求。


(防誤區:我並不是要討論「餐桌禮儀」—— 永遠會有人喜歡混為一談,例如為了貶低刀叉,而拿正式西餐裡面那些Table Manner來"證明"「刀叉難用」的弱智人士。真要談起餐桌禮儀,無論中式還是西式都同樣的複雜繁嗦。大部份人完全忘記了"中式"其實同樣也有大堆繁嗦的餐桌禮儀的)

實事求是,我承認筷子確實有一些優點,但是不多。舉點例,例如一般來說,筷子成本比較便宜。又例如需要管理多人份量的餐具時,處理筷子也確實遠比刀叉匙要方便得多 (例如當你需要清洗20人份的餐具時,你絕對會期望所有人都用筷子)。

「筷子」最常被華人吹捧的理由,就是說它「能應付除了湯以外的任何食物」;很可惜,這個說法是錯的。事實上 「筷子只適用在特定條件下」,具體些說,就是只適用於中菜環境。
不承認的話,請你拿筷子來吃西冷牛扒給我看看。

華人常常誤會,"以為"自己單憑一雙筷子就能應付任何食物,其實只因為大部份工序,尤其是「把食物分割」(以便能一口一口吃)的這一環,都先在廚房裡面處理了;當然也不是全部,例如魚類。而西方文化則會把這一個工序直接留給食客自己進行,廚房只負責到把食物分成「每一個人份量」。
在這一點上,本沒高下之別,無論中西,兩者的整體工序基本相等,純粹是個分配問題。而這兩者的差別、兩種思路,屬於文化的區別。有關這點,將來我會再討論。

假如有華人不服氣,死要說「食物要自己切就是低級」的話,請他以後不要再吃中菜裡面的魚;也請他說明一下是否認為自己就是尊貴的、而廚子就是低級的。

2018年1月19日

為甚麼還會有去酒店官網的需要

為甚麼還會有去酒店官網的需要

訂酒店,是比訂機票要複雜十倍以上的事情,完全不可能靠兩三篇網文就能寫到的;今次我只準備集中談一件事情:《為甚麼還會有去酒店官網的需要》。注意,我說「有需要」,沒有說「必需」。

我先放出以下快速結論:
【通常假如你是首次去一個陌生的國家、地方,你直接在訂房網站訂就完全足夠了。 只有當你本身已經很熟悉那裡 、或者有非常特別的原因,你才需要花時間去關心官網甚麼的。】
趕時間的人看了這段就足夠了。

以下只列出一些「酒店官網的存在價值」。如上,我不是叫你每找一間都"必需"先去找它官網去看、更不表示每間酒店的官網都如此有用、或者都有同等價值。

- 即使就是不同訂房網站之間,價格都不同。酒店官網的價格也都不同。"通常"訂房網站都比較便宜(否則它們也難以生存),但是 並 ‧ 不 ‧ 一 ‧ 定 。某些酒店自己官網也會偶然有自己的promo。不要在這裡裝B跑來變身經濟學人跟我爭辯。

- 部份酒店會有官網專屬的小褔利,例如但不限於免費WIFI、額外Welcome drink、免費早餐…諸如此類"小恩小惠"。你有權駁咀,說你何不直接去訂一間本來就提供免費WIFI免費早餐bala bala的。對啊,你可以啊,我無阻止你去訂啊,所以這些屁話不要跟我說,我也不想聽。

- 酒店預先留給各訂房網站的比率不同。你有可能想訂5晚,但是A訂房網站只有3晚、B站只有2晚;而官網卻可能5晚完全ok。當然真實情況是,當你在最初的A站發現它不夠5晚的時候,你就已經在找當地其他酒店了;訂房網站甚至把這間酒店過濾掉,根本不顯示。但是你有可能是很喜歡這間酒店、 特意很想住它的 。這也是我前述的那類情況之一 (「當你本身已經很熟悉那裡、或者有非常特別的原因」)。這個時候跑去它的官網試一試、以及嘗試發個email把情況告訴酒店看看能不能安排。

- 某些酒店本身提供許多不同的房型、Package,但是它提供給那些訂房網站就可能只有少數基本的房型、又或者是含糊的 (到你check in時才隨便給一間)。我特意找一個具體案例出來,請看附圖 (強調:找這間酒店純粹用作案例,我並不推薦它):你明明知道這間酒店是有Pool Access房型的,但是在許多訂房網站裡面你根本就訂不到。要在官網才能訂到。
只有這一點,我會花時間去截圖說明,因為我曾經「苦口婆心」地跟人說這種情況,得來的是『你都on撚鳩鳩』的眼神和上揚的咀角,而不明白其實只是他自己無知。




- 少部份酒店由於它本身的設計理念就很特殊、或者有許多特別的主題(或Package);這些在訂房網站裡面是不可能介紹也不可能體現出來的。

- 非常罕見,但這做法還真是「有好處」的:極少數酒店的官網,甚至可以讓你選擇預訂 具體的哪一間房間 。只有真正老手才會理解這樣做的意義何在。而這是我前述 「當你本身已經很熟悉那裡」 這一句的真正含意。假如你並不熟悉、了解那個地方、或者你只是去一個陌生的新地方旅行,這種選項對你基本上毫無意義。


2018年1月18日

買機票去官網還是Agents?

買機票去官網還是Agents?

延續昨天最後觸及一個常見問題,買機票跑航空公司官網、還是找Travel Agents?(這裡的"Agents"是專指那些"機票網站",而不是指那種傳統的travel agents小公司)

我自己個人 來說,我特意查一查,最後一次找agents訂機票已經是2013年,找的是ZUJI。ZUJI亦是我直到目前"幾乎唯一"會信任的這類網站。在那個時期也有找過一些更不見經傳的網站來訂某些歐洲廉航,托賴沒出問題,但其實直到出發前都不能揮去的那份不安感,我還記得很清楚。

聲明:我不是「叫你們跟隨我這樣這樣做」,而只是說「"為甚麼"我會選擇這樣做」。



這裡我截一個Scr Cap來當例子討論。就這個案例其實不算十分"典型",但也足夠討論。假設我想訂的是一班阿聯酋航班。官網價格是$6150。(按:Skyscanner有些時候標的官價跟你實際跳過去訂票的價格有小差,主要是匯率問題。而有部份航空公司在Skyscanner這裡還是不能標示官價的。在這裡我們先忽略不談這類細節。)

可以看到,其實大部份agents一般的差距(不只是說這個案例,而是常態)普遍不到港幣200元。

我"信任"的ZUJI早已經做不到甚麼好價,而在這個案例有150的差額其實以它來說已經屬於「很不錯」了(更多時候它甚至比官價貴)。就以這例來說,我是「有可能」重新選擇它(ZUJI)的。

不過偶而會有一兩間特別便宜,以圖例來說是一間叫 Travelliker 的網站,這次的差額是大約300元,算是差距小的;常會看到列出來最便宜的一間是會比官價便宜5/600元甚至更多。但是拿這例來說,不要說這間 Travelliker 是我完全陌生的網站(公司)、事實上根本除了ZUJI之外我都是陌生的、沒有任何信心可言。

(尤其CTrip,這間大陸網站其實以前我還常在大陸跑的時候還是經常會用它。假如旅程全在大陸,那樣我仍然夠膽用它的。但是!請注意!任何「中國大陸」以外的機票和酒店, 千萬千萬不要用它! 不要說「網民」怎樣怎樣,就是我自己身邊,選它而中招的同事都已經有兩個!)

先回到這個圖例,就 我自己個人 來說,6000多元的機票,差額在一百二百的這個區間的話,我是會視為「唔值搏」的。這絕對不是我豪,這絕對不是我豪,這絕對不是我豪,只是各種相關的事件我聽得夠多了,而且我還非常非常理解『一旦你去到機場才發現訂票出了問題』究竟代表甚麼 (許多人都是認為「到時打個電話就得架啦」)。

我絕對不傻到說去官網訂就100%沒問題 (事實上我有遇過一些小問題),但是我卻很夠膽說,去官網買而出事的機率,至少比在 任何 agents網站要低十倍。還有一個關鍵是,那怕我跟你都不約而同訂票出了問題, 「我是在你們官網買的」跟「你是在XYZABC網站買的」是完完全全絕絕對對真真切切的兩回事。

每次旅程平均省了200元,跑了十次旅程,共省了2000元;但是只消遇到一次麻煩,就一次,就已經不是這2000元能抵償的了。

因此如前所述,就我自己,一般一兩百的差額我仍是會回去官網的;甚至其實早已經變成一種「習慣」—— 大部份時候我根本沒有去看任何其他agents (包括我"信任"的ZUJI),而是直拉下去找官網的價格。而前述那種偶然出現大跳樓價的,要不就是CTrip (最常出現大跳樓的就是它)、要不就是那些陌生網站,我又不敢隨便試。